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中国海军与英国毒贩被判死刑

2009-12-30 11:04:35 编辑 删除

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    英国公民阿克毛在中国境内贩毒被判处死刑后,英国媒体几乎是群起愤怒,好在英国的《每日电讯报》还是提到了100多年前英国对华的鸦片贸易。昨天有一位朋友打电话说,要是在100多年前发生这件事情,英国人恐怕又要派舰队来中国了,现在中国海军强大了,他们只好在在报纸上叫骂了。

                    

                《卫报》今晨的文章:China refers tocontroversial Opium Wars with Britain

  《每日电讯报》在文章中说,现在20~30岁的年轻人都会记起两次鸦片战争的耻辱,那是他们历史的一部分。今年是中国海军建军60周年,也是中国海军真正走向远洋的第一年(亚丁湾索马里护航),巧合的是发生了英国毒贩在中国被判死刑的例子。这让我想起了不久前一位80后给我传来的书稿的一部分。下面是一位80后眼里的鸦片战争:

    1699年,一艘叫MACCLESFILED的帆船装载了26611磅现银和5475磅的货物(主要是呢绒)到广州贸易。结果呢,银子全花出去了,用来采购中国物资,货物却只卖掉了3/4。这成绩在当时已经相当不错,因为大部分情况下欧洲人啥也卖不出去,只能带着银子采购有竞争力的中国货。即使能象MACCLESFILED号那样卖掉点东西,也是因为欧洲人赔本赚吆喝,为了打开市场搞低价格倾销。从1797年到1820年,英国人在广州卖货亏掉了168万英镑。而且中国商人还不乐意进口这些低于成本的英国货,因为中国人到内地转卖还多半要亏本。只是因为英国人把这些货物作为购买茶叶的条件,中国人才捏着鼻子,接受这些货物——作为英国人带来的银子的搭头。相对而言,美国人就比英国人受欢迎:“中国行商所以和美国人那样友好,主要就是西班牙、墨西哥和南美洲的银圆在他们的进口货中占极大的比重”。欧美人拿不出好货色,只好乖乖拿银子上门了。金银都是贵金属,一般来说,同样重量的金属硬币买东西能买到更重的货物。结果就是回欧洲的船装满了中国和东方的优质货物,来中国的船只有几箱子钱。船是不能完全空载的,总要在底舱保持一定的重量压舱。欧洲人跑遍欧洲也想不出带啥去中国好,最后一些脑袋灵活的船长想起来广州是亚热带,有钱人需要冰块制冷保险,干脆就用保温材料包裹几百吨冰块扔在底舱。冰块虽然价钱不高,但没啥成本,还能卖点价钱,必要时还能当淡水用,比装石头还是强多了。结果就是欧洲船不远万里从欧洲运冰块来中国,中间两次穿越赤道还能剩下不少,最后都卖到了广州的市面上。这种事情听起来匪夷所思,但欧洲人也确实是被经济水平的差异逼疯了。

   美国人带来的银子比例比英国人高,这是因为新大陆刚开发不久,许多容易开采的矿山还没有被采光,贵金属产量相对农业手工业产量要大一些,本土手工业发展不足。所以能拿出更多的金银买东西。在帆船商路连接全球的年代,欧美商业网络中最主要的贵金属来源就是这些美洲非洲大洋洲的矿山。可惜掌握这些金银的欧洲人几百年前还是蛮族,造东西的本事远不如那些在中古时代没变成蛮族的文明,最典型的就是中国。因此金银从美洲出来,主要的流动方式是先到欧洲,再从欧洲往东去,到中国就不离开了。这个时候还很弱小的美国人穿越太平洋把银子运到中国,算是一种次要渠道。美洲运来的贵金属,有80%的归宿是中国。非洲以东的的那个东方主流海贸体系虽然被欧洲人的武力压服,但只要欧洲人想正经做生意,那么这个主流贸易体系还是顽固地证明了自己的竞争力。在这个时代,英国人不过是中国人的打工仔,是欧洲的大买办,替中国人把欧洲人千辛万苦弄来的银子运到广州,然后刺激中国人的手工业进一步发展。。中国的GDP在这个时代占到了全世界的1/3以上。

   19世纪的时候,英国赢得了欧洲的老大位置。当了老大就不能象小弟那样一心赚小钱,要从全盘考虑问题。在海上贸易占最大份额的英国人终于意识到这种贸易是单掏银子的“不平等贸易”。为了能“平等贸易”,英国琢磨出了鸦片这种上瘾品来搞平衡。中国人当然不答应,宁可闭关少赚银子也要杜绝鸦片。英国人立刻跳起来说中国人拒绝“自由贸易”。把世界上最强大的舰队分了一支来讨说法。这就是我们熟知的鸦片战争。其实中国人一点都不反对自由贸易,就在英国人因贩鸦片被拒之关外的时候,其他国家的商人只要保证不倒腾鸦片就可以进港做生意。因为很显然,赚银子的是中国人。中国人只是受不了英国人用毒品骗银子而已。鸦片战争的结果是中国大败,接受了英国人的“自由贸易”定义。可除了鸦片之外的英国货依旧在中国卖不动。于是还要打第二次鸦片战争。一旦英国证明了用战争可以在中国捞到比贸易还大的好处,欧美军队纷至沓来。除了废物的意大利,几乎每个国家都可以开船到中国弄到好处。这就是晚清的屈辱外交史。与其同时,那些不如中国强大的文明也纷纷被欧美击败:印度最惨,彻底变成殖民地,奥斯曼帝国作为西部穆斯林的代表,土崩瓦解,丢掉了大部分属地,最后只剩下小亚细亚。夹在两者中间的波斯北有俄国,南有英国舰队,也变成了半殖民地。

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